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Asma en bebés

Asma en bebés

¿Qué es el asma?

El asma es una enfermedad inflamatoria crónica de los pulmones y las vías respiratorias, los conductos que transportan el aire hacia adentro y hacia afuera de los pulmones. Si su bebé o niño tiene asma, estas vías respiratorias se irritan e hinchan, lo que puede afectar su capacidad para respirar.

El asma es la enfermedad infantil crónica grave más común y es la tercera causa más frecuente de hospitalización en niños menores de 15 años. El asma afecta aproximadamente a 1 de cada 12 niños en los Estados Unidos en la actualidad. Al menos la mitad de los niños con asma desarrollan síntomas antes de los 5 años.

Es importante que trabaje con el proveedor de atención médica de su hijo para prevenir y tratar los ataques de asma. Con los medicamentos adecuados, educación, plan de acción para el asma y seguimiento médico regular, a la mayoría de los niños asmáticos les va bien.

Síntomas del asma en bebés y niños

Los signos de asma en los niños pueden incluir:

  • Respiración rápida o difícil (puede manifestarse como un movimiento abdominal exagerado o fosas nasales dilatadas)
  • Quedarse sin aliento con facilidad (especialmente al jugar)
  • Opresión en el pecho (un niño pequeño puede simplemente decir que le duele el pecho o se siente "raro")
  • Sibilancias o silbidos al exhalar
  • Tos (especialmente por la noche)
  • Fatiga (su hijo puede dejar de jugar o evitar los deportes). Los problemas respiratorios también pueden afectar el sueño de su hijo.
  • Tinte pálido o azulado en la cara, los labios o las uñas durante un ataque de asma
  • Dificultad para comer
  • Resfriados frecuentes en el pecho

Los bebés con asma también pueden tener estos signos:

  • Dificultad para alimentarse o gruñir mientras se alimenta
  • Sibilancias
  • Agitación

Tenga en cuenta que muchas otras enfermedades como el crup, el RSV, el reflujo ácido, la neumonía, los resfriados y la fibrosis quística pueden causar síntomas similares. De hecho, la mayoría de los bebés con sibilancias en realidad tienen bronquiolitis, que ocurre cuando una infección viral llega hasta los pulmones en un niño menor de 2 años. La bronquiolitis se resolverá en 1 a 2 semanas. Ciertas infecciones virales pueden aumentar el riesgo de que su bebé desarrolle asma más adelante en la vida.

El médico de su hijo puede ayudar a determinar si el asma está causando los síntomas de su hijo.

Síntomas del ataque de asma y que hacer

Señales de que su bebé o niño está teniendo ataque de asma agudo incluir:

  • Falta de aire
  • Respira con tanta fuerza que le succionan la barriga debajo de las costillas (retracciones)
  • Su bebé mueve la cabeza o abre las fosas nasales para respirar.
  • Poniéndose pálido o azul
  • No poder hablar debido a dificultades respiratorias.

Si no se trata o se demora en buscar atención médica, un ataque de asma puede ser mortal.

Tan pronto como note algún síntoma de un ataque:

  • Administre inmediatamente a su hijo el medicamento de "alivio rápido" recetado por su médico.
  • Si no tiene ningún medicamento de emergencia, llame al 911 o lleve a su hijo al departamento de emergencias más cercano.

Una vez que el medicamento abre sus vías respiratorias, los síntomas deberían desaparecer. Es posible que deba administrar dosis repetidas de medicamentos de rescate para mantener a raya los síntomas. Si los síntomas persisten o empeoran, llame al 911 o lleve a su hijo al departamento de emergencias de inmediato.

¿Qué causa el asma en bebés y niños?

Los expertos no comprenden completamente las causas del asma. Sin embargo, los bebés y los niños tienen más probabilidades de desarrollar asma si tienen:

  • Alergias (alrededor del 75 al 80 por ciento de los niños con asma también tienen alergias importantes)
  • Antecedentes familiares de asma o alergias.
  • Exposición temprana a la contaminación del aire
  • Una madre que fumó durante el embarazo, o
  • Nacen prematuros

Los desencadenantes comunes de los síntomas del asma son:

  • Infecciones virales, como el resfriado común. Este es el desencadenante de asma más común entre los niños, especialmente en el otoño, cuando los niños regresan a la escuela.
  • Exposición a alérgenos. Esto se conoce como asma alérgica. Los alérgenos pueden desencadenar o empeorar los síntomas en algunos niños. Los alérgenos comunes incluyen:
    • Ácaros del polvo
    • Cucarachas
    • Molde
    • Pólenes (por lo general, no hasta que su hijo tenga 4 o 5 años, porque puede tomar tanto tiempo exponerse a suficientes pólenes para desarrollar sensibilidad a ellos)
    • Animales
  • Aire extremadamente caliente o frío
  • Emociones fuertes (risa, llanto, enojo)
  • Contaminantes del aire, como el humo del tabaco.
  • Productos de limpieza, velas, incienso, perfumes, pinturas, jabones
  • Fuegos de leña o carbón
  • Ejercicio. Si su hijo a menudo tose y jadea después de un juego en el patio de recreo, es posible que tenga lo que se llama asma inducida por el ejercicio, que es una forma más rara de la enfermedad.

¿Cómo sé si mi bebé o mi hijo tienen asma?

Necesitará la ayuda de su médico. El asma puede ser difícil de diagnosticar en niños menores de 2 años, porque otras afecciones además del asma pueden causar sibilancias o sonidos parecidos a las sibilancias. Como se mencionó, las infecciones respiratorias virales son la causa más común de sibilancias en bebés y niños pequeños, por lo que muchos proveedores médicos no brindan un diagnóstico oficial de asma hasta después de los 2 años de edad.

Sin embargo, si su bebé tose con frecuencia y tiene alergias o eccema, y ​​su familia tiene antecedentes de asma y alergias o eccema (especialmente si usted y su pareja los tienen), es muy probable que su bebé eventualmente reciba un diagnóstico formal de asma.

Para saber si su hijo tiene asma, el médico:

  • Haga un historial cuidadoso, incluido un historial médico familiar, y pregunte sobre los síntomas de su hijo y cuándo ocurren.
  • Haz un examen físico.
  • Solicite pruebas para comprobar la función pulmonar de su hijo. Esto podría incluir hacer que su hijo respire en un dispositivo para medir el flujo de aire que entra y sale de los pulmones, análisis de sangre, pruebas de alergia y radiografías. (A veces, el médico puede simplemente recetar medicamentos para ver si ayudan a mejorar la respiración de su hijo, en lugar de ordenar pruebas).

Tratamiento y manejo del asma en bebés y niños

Si su bebé o niño tiene asma, querrá trabajar con su médico o alergólogo para desarrollar una estrategia para prevenir y tratar los ataques de asma. El plan de tratamiento variará según la edad de su hijo y la gravedad de sus síntomas, pero los objetivos principales son:

  1. Proporcionar un alivio rápido en caso de un ataque de asma.
  2. Manejar el asma a largo plazo para minimizar los síntomas y prevenir ataques.

Alivio rápido para los ataques de asma:

Es probable que su médico le recete a su hijo uno o más medicamentos conocidos como "calmantes rápidos ”o inhaladores de rescate. Durante un ataque de asma, estos medicamentos de acción rápida alivian los espasmos en las vías respiratorias, lo que facilita la respiración.

Los medicamentos de alivio rápido, como el albuterol, se administran mediante uno de estos dispositivos:

  • Un nebulizador máquina. Esta es una máquina eléctrica o que funciona con baterías que convierte el medicamento líquido en una neblina que su hijo puede inhalar hacia los pulmones a través de una máscara. Los tratamientos respiratorios nebulizados suelen tardar al menos de 5 a diez minutos en llegar a los pulmones. Los nebulizadores se usan comúnmente para bebés y niños pequeños con asma porque puede ser complicado lograr que usen un dispositivo inhalador.
  • Un inhalador de dosis medidas (MDI) es una pequeña lata de aerosol que se inserta en un tubo largo llamado cámara de retención o espaciador con una pequeña máscara adherida. El albuterol se rocía en la cámara de retención y luego su hijo lo inhala mientras respira a través de la máscara. Esto toma menos de un minuto. Los niños mayores a menudo pueden usar un MDI sin máscara, pero el espaciador se recomienda para todas las edades.

La elección de un nebulizador o un inhalador de dosis medida depende principalmente del dispositivo que sea más fácil de usar para usted y su hijo. En general, son igualmente eficaces para hacer que el medicamento llegue a los pulmones de su hijo para detener un ataque de asma.

Querrá asegurarse de que todos los proveedores responsables del cuidado de su bebé estén familiarizados con su afección y sepan cómo tratar un ataque de asma. Su médico puede recetarle inhaladores y espaciadores adicionales para guardarlos en la guardería o en la escuela.

Medicamentos para el control del asma a largo plazo

Drogas conocidas como controladores se utilizan para prevenir ataques de asma y se toman a diario. Estos medicamentos reducen la inflamación y la hinchazón para evitar que su hijo tenga sibilancias. El médico de su hijo le recomendará el tipo de medicamento de control diario que sea mejor para el asma de su hijo. Las opciones incluyen:

  • Esteroides inhalados. Se los daría a su hijo todos los días usando un MDI o un nebulizador, según el esteroide recetado. El uso prolongado de estos medicamentos se asocia con un crecimiento levemente más lento en los niños, pero los beneficios del control del asma generalmente superan el riesgo de efectos secundarios. En general, estos se encuentran entre los tratamientos para el asma más eficaces y seguros.
  • Esteroide inhalado y LABA (beta agonista de acción prolongada). Este medicamento es para niños con asma de moderada a grave que es difícil de controlar.
  • Una pastilla masticable sin esteroides. Estos medicamentos se denominan modificadores de leucotrienos o antileucotrienos y ayudan a prevenir los síntomas del asma hasta por 24 horas.

Es importante que su hijo tome sus medicamentos de control. cada día, incluso cuando se siente completamente sano. Esto ayudará a evitar futuros ataques. Si el asma de su hijo resulta difícil de controlar, su médico puede derivarlo a un especialista en asma donde se pueden discutir opciones de tratamiento adicionales.

Dado que recordar qué medicamentos tomar y cuándo tomarlos puede ser un poco confuso al principio, su médico lo convertirá en un médico individualizado. Plan de acción contra el asma que describe exactamente qué hacer y cuándo hacerlo. Haga varias copias de su Plan de acción contra el asma para tener en casa y distribuirlas en la escuela, la guardería y otros miembros de la familia que cuidan a su hijo.

Prevención del asma en bebés y niños

No hay nada que pueda hacer para evitar por completo que su hijo desarrolle asma si está en sus genes. No sabrá si su hijo será asmático hasta que muestre síntomas persistentes, como sibilancias y tos constante.

Dicho esto, es posible que pueda minimizar la gravedad de los síntomas de su hijo o retrasar la aparición de su asma hasta que sea mayor (y sus pulmones sean más grandes y más fuertes) si hace lo siguiente:

  • Identifique y minimice los factores desencadenantes. Si su hijo tiene asma, averigüe qué provoca los síntomas y los ataques de asma. Algunos niños tienen ataques solo cuando tienen un resfriado, por ejemplo, mientras que otros tienen ataques después de entrar en contacto con un alérgeno como los gatos o un irritante como el humo del cigarrillo.
  • Limite su exposición a los ácaros del polvo. Cubra el colchón de su hijo con una funda impermeable, retire las alfombras y los juguetes de peluche de su habitación, use persianas en lugar de cortinas de tela gruesa y lave su ropa de cama una vez a la semana con agua caliente.
  • Mantenga a su hijo alejado del humo de segunda mano. El humo del cigarrillo no se considera técnicamente un alérgeno, pero irrita los pulmones.
  • Limite la exposición de su hijo a la contaminación del aire. Los contaminantes del aire como el ozono pueden irritar los pulmones y causar problemas respiratorios en personas con vías respiratorias sensibles. Consulte su periódico o radio local para obtener informes sobre el Índice de calidad del aire y considere mantener a su hijo adentro los días en que la calidad del aire es mala.
  • Evite el uso de una chimenea o estufa de leña. Aunque la calidez y la comodidad son atractivas, el humo puede irritar el sistema respiratorio de su hijo.
  • Limite la exposición a la caspa de las mascotas. Si su hijo ha desarrollado una alergia a la mascota de su familia, una opción es mantenerla afuera. Por supuesto, dependiendo de la disposición de su mascota y su situación de vida, esto no siempre será posible.
  • Reduzca el moho en su hogar. Instale extractores de aire o abra la ventana en la cocina cuando cocine y en el baño cuando se duche, por ejemplo. Use un acondicionador de aire o deshumidificador, si es necesario, para mantener el nivel de humedad entre el 35 y el 50 por ciento. Repare las fugas, que pueden causar el crecimiento de moho detrás de las paredes y debajo del piso, y limpie las superficies mohosas con agua y jabón. Asegúrese de que la ropa o las superficies húmedas o mojadas se sequen lo antes posible para evitar el crecimiento de moho.

¿Puede mi hijo curarse del asma o superarlo?

No existe cura para el asma. Sin embargo, en algunos niños, los síntomas del asma disminuyen e incluso pueden desaparecer a medida que crecen y maduran sus vías respiratorias. Esto es especialmente cierto en el caso de los bebés que tienen sibilancias solo cuando tienen resfriados o infecciones del tracto respiratorio superior.

Los niños con asma más grave tienen menos probabilidades de superarla con la edad. En general, se cree que el asma es una afección de por vida, aunque la frecuencia y la gravedad de los síntomas pueden cambiar a medida que su hijo crece.

Un seguimiento médico minucioso y un tratamiento adecuado le permitirán a su hijo controlar su asma a medida que crece para que pueda correr, nadar y jugar como los demás niños. La mayoría de los niños con asma se convierten en adultos sanos.

El asma puede asustar tanto a usted como a su hijo, pero recuerde que no está solo. Es posible que se sorprenda al saber cuántas familias están lidiando con el asma. Comparta sus preocupaciones sobre el asma de su bebé con otros padres en la comunidad de nuestro sitio.


Ver el vídeo: Asma en Bebés (Noviembre 2021).